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Questo piccolo insetto ha una corazza…
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Questo piccolo insetto ha una corazza così resistente che può sopportare lo schiacciamento di un'auto

26 Ottobre 2020 • di Lorenzo Mattia Nespoli
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Quando pensiamo agli insetti, generalmente ci vengono alla mente creature di piccole dimensioni, piuttosto fragili per costituzione, non certo in grado di sopportare stress e sollecitazioni oltre i loro limiti. Eppure, abbiamo imparato che la natura sa sempre come stupirci con effetti speciali degni dei migliori film in circolazione, ed è per questo che vogliamo presentarvi un coleottero davvero particolare.

Che cosa lo distingue dai suoi simili? Semplice: è ultra-resistente e "corazzato" come se fosse un piccolissimo carro armato su zampe. Scopriamo più da vicino l'insetto che resisterebbe persino allo schiacciamento di un'auto!

via: Nature

Magari sulle prime a qualcuno potrebbe fare un po' senso, ma è innegabile che quando la natura ci presenta creature con particolarità così affascinanti, non si può rimanere indifferenti. Il Phloeodes diabolicus ha già un nome che è tutto un programma. Non solo perché viene definito "diabolico", ma anche perché, in inglese, è detto "corazzato". 

Secondo quanto è stato riferito da uno studio pubblicato sulla rivista Nature, condotto dagli ingegneri dell'Università della California, Irvine, questo insetto può sopportare sul suo corpo una forza applicata di circa 150 Newton - pari a circa 39.000 volte il suo minuscolo peso corporeo! - prima che le sue ossa inizino a fratturarsi. Per far comprendere al meglio la resistenza di questo coleottero, gli scienziati hanno riferito che la forza di un'auto sopra di esso sarebbe pari a circa 100 Newton: non è difficile dunque capire la portata della sua robustezza. Lo studio approfondito delle caratteristiche del coleottero corazzato, a questo proposito, potrebbe tornare utile per tante applicazioni ingegneristiche e costruttive.

In soli 2 centimetri di lunghezza, questo insetto super-rinforzato è dotato di una sorta di "armatura" che presenta una struttura simile a quella di un puzzle, con incastri perfetti tra le sue lame esoscheletriche, resistenti e indistruttibili, capaci di creare uno scudo di tutto rispetto contro ogni insidia esterna. Sono proprio queste lame, infatti, che riescono a distribuire uniformemente ed efficacemente la pressione che subiscono, proteggendo allo stesso tempo gli organi vitali del coleottero. Inoltre, la mancanza di ali è un altro elemento fondamentale che contribuisce alla resistenza di quest'insetto davvero particolare.

Va da sé che, per le sue incredibili caratteristiche, questo animaletto piccolo ma potentissimo sia una vera e propria fonte di studio per tutti i campi scientifici e ingegneristici in cui è necessario sviluppare nuove tecnologie votate alla resistenza. Giunti, componenti di macchinari sottoposti a usura, protezioni: moltissimi sono i campi e le applicazioni che potrebbero beneficiare dal modello fornito dal coleottero corazzato, un vero e proprio "carro armato" 100% naturale, semplicemente indistruttibile!

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